jeudi 20 mars 2014

Irlande 2013 - A l'assaut de Diamond Hill (Connemara)

Me voilà presque arrivée au bout de ce deuxième carnet de voyage. Mais avant de tourner la page sur l'Irlande (avec un gros pincement au cœur, je peux vous le dire), il me reste à vous raconter notre dernière journée dans le Connemara, une journée si riche en événements que je préfère lui consacrer deux billets. Si nous avons choisi de retourner là-bas à la veille de notre départ, c'est que nous avions une idée derrière la tête : nous voulions retourner au parc national du Connemara et, cette fois, finir la balade qui nous avait tellement plu l'année précédente (souvenez-vous) en grimpant tout en haut de Diamond Hill, le mont majestueux qui domine le parc. On était tous super enthousiastes et super motivés et, comme il faisait plutôt beau, on s'est dit que cette fois, on y arriverait, en haut de notre Everest à nous. Oui, bon, ça va, il culmine à 445 mètres, on est loin du toit du monde. Mais, comme vous allez le voir, son ascension n'est pas si simple quand on est soumis aux aléas du climat irlandais...

Ireland County Connemara
Le temps qu'il faisait à notre arrivée dans le Connemara...
Ireland County Connemara
Ireland County Connemara
Le temps en Irlande, c'est comme en Bretagne, il peut pleuvoir à verse à un moment donné et faire un soleil radieux l'instant d'après. Quand nous sommes arrivés à l'endroit de la balade où il fallait choisir entre la boucle moyenne, qui passe au pied de Diamond Hill, et la boucle longue, qui monte jusqu'au sommet, on s'est bien rendu compte que le vent s'était levé, mais ce n'était rien comparé aux rafales que nous avions subies l'année précédente au même endroit. Du coup, nous voilà partis pour le sommet, tout heureux de nous retrouver sur une partie du chemin que nous ne connaissions pas encore. Nous croisons deux Françaises qui s'étonnent que nous montions là-haut avec les enfants. Nous les rassurons en leur disant que ce sont de bons marcheurs. Quelques centaines de mètres plus loin, nous tombons sur un panneau qui nous recommande de faire demi-tour si les conditions climatiques sont mauvaises. Certes, le vent souffle mais il ne pleut pas... Nous continuons l'ascension mais nous ne profitons pas longtemps du paysage, car le sommet est drapé dans la brume. Le chemin laisse place à des escaliers rocheux sans doute très faciles à emprunter quand il fait beau. Mais voilà qu'il se met à pleuvoir, et le vent forcit encore. Sous nos pieds, les marches deviennent glissantes, et je comprends mieux pourquoi le panneau conseillait de faire demi-tour en cas de mauvais temps.
Ireland Connemara National Park Diamond Hill
Diamond Hill
Ireland Connemara National Park Diamond Hill
Ireland Connemara National Park Diamond Hill
Ireland Connemara National Park Diamond Hill
Ireland Connemara National Park Diamond Hill
Nous n'étions vraiment pas loin du sommet, mais il aurait ensuite fallu parcourir toute la crête avant de redescendre de l'autre côté dans les mêmes conditions difficiles. A deux, nous l'aurions sûrement fait, le sexy quadra et moi. Là, j'avoue qu'avec les enfants avec nous, je n'en menais pas large. Nous avons finalement décidé de faire demi-tour, et la descente fut assez épique, entre le vent qui nous poussait contre la paroi et la pluie qui nous fouettait le visage. Tout s'est bien terminé, mais je me suis quand même fait un peu de souci jusqu'à ce que nous retrouvions l'autre chemin, celui que nous avions fait l'année dernière. Finalement, la météo aura eu raison de nous, nous n'avons pas encore vaincu Diamond Hill ! (Les photos ne rendent pas justice à la tempête que nous avons essuyée mais on était un peu trop concentré sur la descente pour photographier les éléments... ^^)

Ireland Connemara National Park Diamond Hill
Ireland Connemara National Park Diamond Hill
Ireland Connemara National Park Diamond Hill

Pour la petite histoire, quand nous sommes repassés au pied du parc quelques heures plus tard, il faisait un soleil magnifique et le sommet du mont était entièrement dégagé, pas un nuage de pluie ni un banc de brume à l'horizon. On a vraiment manqué de chance sur ce coup-là ! Mais, du coup, nous avons pu parcourir la Sky Road sous un grand beau temps. A suivre...

Ireland Connemara Sky Road

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